Adressschilder prägen die Briefkastenfront: Hier sind 132 Firmen zu Hause.
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Adressschilder prägen die Briefkastenfront: Hier sind 132 Firmen zu Hause.

c/o-Firmen in Zug und Luzern Briefkastenfirmen – wenig Ertrag bei steigenden Zahlen

8 min Lesezeit 29.10.2013, 07:35 Uhr

Immer mehr Unternehmen mit c/o-Adressen – im Volksmund auch Briefkastenfirmen genannt – siedeln sich in den Kantonen Zug und Luzern an. Gemäss einer aktuellen Erhebung wuchs deren Bestand seit 2010 von 7’116 auf aktuell 10’398 Firmen. Ein Luzerner Unternehmen ist bei der Anzahl Mandaten gar nationaler Spitzenreiter. Wir zeigen auf, wo am meisten der Unternehmen zu finden sind, weshalb sie umstritten sind, und was sie ihrem Standort bringen – auch in harter Währung.

Wer aufmerksam durch Zugs Strassen schlendert, dem fallen sie rasch ins Auge: Briefkästen, an denen 30, 50 oder noch mehr Namensschilder kleben. Keine WG’s mittelloser Studenten, sondern «Briefkastenfirmen». Firmen, die im Handelsregister mit einer c/o-Adresse eingetragen sind (Definition siehe Kasten). Und es werden immer mehr. zentral+ hat Orell Füssli Wirtschaftsinformationen mit einer Analyse der Briefkastenfirmen aus den Jahren 2010 und 2013 beauftragt. Laut dieser auf Basis der Wirtschaftsdatenbank Infocube.ch erstellten Auswertung betrug das Zuger Briefkasten-Wachstum in den letzten zweieinhalb Jahren annähernd 50 Prozent.

Die grauen Gebäude an der viel befahrenen Baarerstrasse bringen es so zu zweifelhafter Bekanntheit. Jede zweite Adresse mit über 100 Briefkastenfirmen befindet sich im Kanton Zug an dieser wenigen Kilometer langen Verbindungsstrasse (siehe unsere Tabelle der beliebtesten Adressen).

Doch wie lässt sich diese Zunahme erklären? Immerhin nahm der Bestand in Zug von 5’264 Ende 2010 auf 7’805 Unternehmen im Oktober dieses Jahres zu. Seitens des Kantons vermutet man einen Paradigmenwechsel bei den Anmeldungen. Nachdem sich in früheren Jahren tausende Firmen falsch – also ohne den Zusatz c/o – ins Handelsregister eintragen liessen, weist man nun bei Neuanmeldungen mit Nachdruck auf die gesetzeskonforme Schreibweise hin. «Wir hoffen schon, dass sich dies auch in effektiven Zahlen niederschlägt», sagt dazu der Leiter des Zuger Handelsregisters, Markus Spiess.

Von der Agglomeration in die Stadt gezogen

Was ist eine Briefkastenfirma?

Die genaue Definition von Briefkastenfirmen ist kaum möglich, da die Klassifizierung so nicht besteht. An unserem Beispiel des Kantons Zug handelt es sich bei 4'255 der insgesamt 7'805 Briefkastenfirmen um Unternehmen, die ihre Post an andere Adressen weiterleiten lassen. Die anderen 3’550 gezählten Unternehmen verfügen über keine Kontaktadresse (Telefon, E-Mail) und bieten keine Kontaktmöglichkeit an oder haben deklariert, dass sie keine eigene Kontaktmöglichkeit haben. Allen gemeinsam ist, dass sie im Handelsregister als c/o-Firma eingetragen sind.

Die Steuerämter sprechen von privilegierten Gesellschaften. Dazu zählen Holdinggesellschaften, Domizilgesellschaften und Gemischten Gesellschaften. Der Kanton Zug definiert sie folgendermassen:

  • Holdingsgesellschaften sind Unternehmungen, deren Zweck hauptsächlich in der dauernden Verwaltung von Beteiligungen an anderen Unternehmen besteht und die in der Schweiz keine Geschäftstätigkeit ausüben.
  • Domizilgesellschaften sind Unternehmungen, die in der Schweiz nur eine Verwaltungstätigkeit, aber keine Geschäftstätigkeit ausüben. Diese dürfen in der Schweiz kein eigenes Personal beschäftigen und keine eigenen Büros unterhalten.
  • Gemischte Gesellschaften sind Unternehmungen, deren Geschäftstätigkeit überwiegend auslandbezogen ist und die in der Schweiz nur eine untergeordnete Geschäftstätigkeit ausüben. Gemischte Gesellschaften dürfen in der Schweiz eigenes Personal beschäftigen und eigene Büros unterhalten.


Aber: nicht jede steuerprivilegierte Domizilgesellschaft ist auch eine Briefkastenfirma. Die Schnittmenge ist jedoch gross. Somit lassen sich teilweise auch unterschiedliche Zahlen erklären.
Der Zuger Finanzdirektor Peter Hegglin stellt das von Orell Füssli Wirtschaftsinformationen ausgewiesene Wachstum denn auch in Frage. «Selbst wenn man Domizilgesellschaften etwas breiter definiert als nur nach dem steuerlichen Status, so dürfte die Zahl solcher Gesellschaften nach dem subjektiven Empfinden der Steuerverwaltung in den vergangenen Jahren recht stabil geblieben sein, allenfalls auch mit einer eher etwas abnehmenden Tendenz».

Anders erklärt man sich den Zuzug der Briefkastenfirmen im Kanton Luzern. «Die Anzahl der steuerpflichtigen Aktiengesellschaften und GmbH hat zwischen 2010 und 2012 von 13’000 auf rund 14’700 Unternehmen zugenommen», freut sich der Luzerner Finanzdirektor Marcel Schwerzmann. In diesen Zeitraum fiel die Halbierung der Unternehmenssteuern. Und zusammen mit den steuerpflichtigen Aktiengesellschaften und GmbH kamen auch die c/o-Firmen. Vierzig Prozent beträgt die Zunahme im Kanton Luzern, aus 1’852 Briefkastenfirmen wurden per anfangs Oktober deren 2’593. Root, Kriens und Sursee, im Jahr 2010 ebenfalls noch hoch in der Gunst der Anbieter, haben an Bedeutung verloren.

Unbeliebter Schweizer Meistertitel

Die Stadt Luzern ist wichtiger geworden. Heute stellt sie die 25 beliebtesten Adressen für Briefkastenfirmen. Besonders viele zogen an die Murbacherstrasse 37 in der Neustadt. Mehr als an irgendeinen anderen Ort der Schweiz. Für die 320 c/o-Firmen, die hier ihren Sitz haben, wurde der Domizilhalterin Telan AG in der Presse auch schon das wenig schmeichelhafte Attribut «Schweizer Meister» verliehen. Naturgemäss wenig Freude an diesem Titel hat Firmeninhaber Kurt Bättig. «Wir betreiben hier eine steuerlich unbedenkliche Domizilhaltung für die Schweizer OK-Coop-Tankstellen/-shops.»

Der Luzerner Treuhänder macht administrative Vereinfachungen geltend, «denn durch die zentrale Entgegennahme der Post können wir sicherstellen, dass Steuererklärungen, MWST-Formulare, oder AHV-Meldungen die Verwaltung auch vollständig erreichen». Doch dem Kanton bringt dies wenig. Die Steuern, dies bestätigt auch der Luzerner Finanzdirektor, werden am Sitz der jeweiligen Tankstelle entrichtet.

Am Standort der Telan AG selbst weist nichts auf eine rege Geschäftstätigkeit hin. Auch keine langen Reihen von Namensschildern. Doch Namensschilder sind sowieso nur ein (sichtbarer) Teil des Phänomens. «Es ist schon erstaunlich, wie viele renommierte Firmen sich ein Postfach teilen», sagt eine Postangestellte, welche die Postfächer einer Zuger Poststelle bedient. Sie möchte anonym bleiben, muss es sogar. Denn die Informationen, wer welches Postfach belegt, unterliegen dem Postgeheimnis.

Nur wenige bezahlen Steuern

Bei so vielen Akteuren und Interessen müsste es sich um ein einträgliches Geschäft handeln, möchte man meinen. Dies stimmt zumindest für die Staatskasse nur bedingt. Denn Steuern bezahlen die wenigsten. In Zug sollen etwa 2’500 Domizilgesellschaften steuerpflichtig sein, während in Luzern im Jahr 2010 gerade einmal 229 Domizilgesellschaften einen Obolus an die Staatskasse ablieferten. Das ist etwas mehr als jedes zehnte Unternehmen dieser Kategorie.

«Ganz generell lässt sich sagen, dass ein erheblicher Teil aller Gesellschaften keine Steuern zahlt, weil sie nach Abzug aller geschäftlichen Kosten keine steuerbaren Gewinne erzielen», erklärt der Zuger Finanzdirektor Peter Hegglin. Dies gelte für alle Kantone. «Und ist auch weitgehend unabhängig davon, ob es sich um eine Domizilgesellschaft oder eine ordentlich besteuerte Gesellschaft handelt.» Rund ein Drittel aller Gesellschaften, so zumindest in Zug, trägt substanziell zu den Steuererträgen des Kantons bei. «Der Rest zahlt wenig bis gar keine Gewinnsteuern.»

«Domizil- und Verwaltungsgesellschaften haben 2005 bis 2010 jährlich zwischen 13 und 49 Millionen Franken an Kanton, Gemeinden und Kirchgemeinden bezahlt»
Marcel Schwerzmann, Finanzdirektor Kanton Luzern

Wie viel dieses eine Drittel dem Kanton abliefert, lässt sich Hegglin nicht entlocken. Anders sein Luzerner Amtskollege. «Domizil- und Verwaltungsgesellschaften haben in den Jahren 2005 bis 2010 jährlich zwischen 13 und 49 Millionen Franken an Kanton, Gemeinden und Kirchgemeinden bezahlt», erklärt Marcel Schwerzmann. Bei einem Kantonsbudget von 3,6 Milliarden Franken klingt dies nach wenig. Doch Private tragen nicht erst seit der Halbierung der Unternehmenssteuern die Hauptlast der Staatsausgaben. Je nach Jahr betrage der Anteil von juristischen Personen an den gesamten Steuereinnahmen 4 bis 12 Prozent, sagt der Luzerner Finanzdirektor.

Zahlreiche Firmen falsch registriert

Dem gegenüber steht ein für den Kanton nicht zu unterschätzender personeller Aufwand, nicht zuletzt hinsichtlich der formellen Korrektheit der Firmenangaben. Man prüfe zwar nicht aktiv, ob das «c/o», welches Unternehmen ohne eigene Büroräumlichkeiten in der Adresse zwingend aufzuführen haben, auch in jedem Fall vorhanden sei. «Doch wir sehen natürlich, wenn unsere Post an die Unternehmen als unzustellbar zurück kommt», erklärt der Leiter des Zuger Handelsregisters. «In einem solchen Fall leiten wir ein Aufforderungsverfahren für Umwandlungen ein. Leistet ein Unternehmen dem nicht Folge, droht dessen Inexistenz. Einzelunternehmen und Zweigniederlassungen würden in solchen Fällen gelöscht, Gesellschaften aufgelöst. Auf jährlich etwa 100 Fälle vermutet Markus Spiess den von Zuger Behörden angeordneten Firmentod.

In Luzern ist die Anzahl der Fälle nicht minder gering. Rund 1’000 Aufforderungen für Umwandlungen würden jährlich verschickt, schätzt Heinz Ammann, stellvertretender Dienststellenleiter beim Luzerner Handelsregister.

Lesen Sie auf der nächsten Seite: Die beliebtesten Adressen in Zug und Luzern

Moralisch zweifelhaft oder Beginn einer Erfolgsgeschichte?

Lohnt sich der ganze Aufwand am Ende also doch nicht? Die Kantonalpräsidentin der Luzerner Sozialdemokraten, Felicitas Zopfi, sieht das Geschäftsmodell der Domiziladressen jedenfalls kritisch. «Firmen sollen da Steuern bezahlen, wo sie ihre Geschäfte betreiben und damit auch Aufwand verursachen.» Es sei daher moralisch fragwürdig, anderen Kantonen Steuersubstrat zu entziehen. Komme hinzu, dass man mit den wenigen Einnahmen nicht budgetieren könne. «Die ziehen doch gleich weiter, wenn die Steuern irgendwo noch einen Hauch tiefer sind», argumentiert die SP-Präsidentin.

Marcel Schwerzmann plädiert dafür, den Kontext grösser zu fassen. «Vielfach handelt es sich bei diesen Unternehmen um Konzerngesellschaften, die Leitungsfunktionen wahrnehmen.» Diese würden durch hochqualifizierte Mitarbeitende wahrgenommen, die hier leben, konsumieren und Steuern bezahlen. «In nicht wenigen Fällen sind zusätzlich ordentlich steuerpflichtige Unternehmen des Konzerns hier tätig.» Dem pflichtet Bernhard Neidhart, Leiter des Zuger Amtes für Wirtschaft, bei. «Viele Firmen haben als Domizilgesellschaft begonnen und sind später gewachsen. Es kann auch als erster Schritt zu einer Firmenansiedlung verstanden werden.»

Rechtlich fragwürdige Praktiken

Bis es soweit ist, wird aktiv um die Firmen geworben. Und dies zunehmend online. «Nicht nur Boris Becker und Ex-Kanzler Gerhard Schröder profitieren in starkem Masse von den steuerlichen Privilegien. Hier am Zugersee im Kanton Zug finden auch Sie optimale steuerliche Bedingungen im europäischen und selbst im schweizerischen Vergleich. Profitieren Sie von den Standortvorteilen einer Geschäftsadresse in Zug ohne hohe Büromiete zu zahlen.» Angebote wie dieses der Zuger Kentec GmbH, die sonst eigentlich elektronische Komponenten vertreibt, lassen sich im Internet beliebig viele finden.

«Nicht nur Boris Becker und Ex-Kanzler Gerhard Schröder profitieren in starkem Masse von den steuerlichen Privilegien in Zug»
Werbung für Firmenansiedlungen eines Zuger Unternehmens

Doch sind es wirklich nur steuerliche Gründe, welche die Firmen in die Zentralschweiz führen? «Neben wirtschaftlichen Interessen sagt man Briefkastenfirmen immer auch wieder nebulöse Praktiken nach», verweist der Luzerner Rechtsanwalt Heinz Ottiger auf ein mögliches Motiv. Beispiele könnten sogenannte Adressschwindler sein, die wertlose Telefonbucheinträge an den Mann zu bringen versuchen. «Diese siedeln sich mit Vorliebe in einem Kanton mit schlecht dotierter Abteilung für Wirtschaftskriminalität an.»

«Zug ist wegen seiner vielen Briefkastenfirmen in Verruf geraten. Eine deutsche Firma mit Sitz in Zug – das wirkt unseriös. Deshalb wählen ausländische Firmen vermehrt Luzern als Sitz.» Dieses Zitat von Michele Blasucci, CEO von startups.ch, verwendet die  Standortförderung Luzern Business auf Ihrer Webseite. Und führt an prominenter Stelle ein Factsheet über Domiziladressen mit einer Auflistung der Treuhänder und Kontaktadressen.

Steuernomaden ohne Wertschöpfung

Obwohl Zug genau dieses Imageproblem nachgesagt wird: Für Luzern soll es nicht zutreffen, glaubt Walter Stalder, Direktor der Standortförderung Luzern Business. «Aus unserer Sicht handelt es sich bei Briefkastenfirmen eher um ein Zückerchen der Steuergesetzrevision. Es kommen anspruchslose Unternehmen zu uns, für die wir keinerlei Aufwand betreiben müssen.» Dabei ist sich Stalder durchaus bewusst, dass die Unternehmen so schnell wieder weg sein können wie sie gekommen sind. «Es handelt sich um klassische Steuernomaden. Sie gehen dahin, wo die Abgaben am tiefsten sind und erbringen vor Ort keine Wertschöpfung.» Also vor allem ein gutes Geschäft für Treuhänder. Rund 1’000 Franken beträgt die Jahresgebühr je Domizilhaltung, erzählt der Luzerner Treuhänder Kurt Bättig. Die Vergabe grösserer Portfeuilles soll bereits ab 100 Franken je Firma erfolgen.

Konsequenzen mit Unternehmenssteuerreform III offen

Doch dieses Geschäft ist nun bedroht. Die privilegierte Besteuerung der Holding-, Domizil- und gemischte Gesellschaften wird auf Druck der EU und OECD abgeschafft. Damit ist die Schweiz gezwungen, für die heute als Domizil- und Verwaltungsgesellschaften tätigen Unternehmen Ersatzlösungen zu finden. Dies soll mit der Unternehmenssteuerreform III erfolgen, bei der Kritiker eine weitere Verschiebung der Steuerlast zu Privatpersonen befürchten.

Marcel Schwerzmann favorisiert eine generelle Reduktion der Gewinnsteuer (in Luzern bekanntlich bereits umgesetzt), eine Innovationsbox, ein Modell für den Abzug von Eigenkapitalzinsen sowie in Spezialfällen eine Abweichung zwischen Handelsbilanz und Steuerbilanz. Welche Konsequenzen dies auf die aktuell 10’398 c/o-Firmen in den Kantonen Zug und Luzern haben wird, wagt kaum jemand vorauszusagen. «Der Steuerertrag wird eher abnehmen, da die Domizilfirmen wohl höher besteuert werden als heute. Damit sind wir weniger attraktiv», prognostiziert Markus Spiess vom Zuger Handesregisteramt.

Die Top 10-Adressen der c/o-Firmen in Zug und Luzern

Zug

     

Luzern

   

Baarerstrasse 8
Chamerstrasse 132
Poststrasse 6
Baarerstrasse 78
Baarerstrasse 75
Rathausstrasse 14
Baarerstrasse  43
Neugasse 4
Baarerstrasse 53
Alpenstrasse 15

6300 Zug
6300 Zug
6300 Zug
6300 Zug
6300 Zug
6340 Baar
6300 Zug
6300 Zug
6300 Zug
6304 Zug

157 Firmen
132 Firmen
131 Firmen
115 Firmen
114 Firmen
114 Firmen
113 Firmen
104 Firmen
103 Firmen
  99 Firmen

 

Murbacherstrasse 137
Pilatusstrasse 38
Sempacherstrasse 1
Landenbergstrasse 34
Obergrundstrasse 17
Seidenhofstrasse 2
Pilatusstrasse 41
Töpferstrasse 5
Kaufmannweg 14
Kapellplatz 1

6003 Luzern
6002 Luzern
6002 Luzern
6002 Luzern
6002 Luzern
6002 Luzern
6003 Luzern
6004 Luzern
6003 Luzern
6003 Luzern

321 Firmen
  32 Firmen
  27 Firmen
  24 Firmen
  23 Firmen
  22 Firmen
  19 Firmen
  18 Firmen
  16 Firmen
  14 Firmen

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